L’investissement dans les crytommonaies, c’est le placement à la mode. Et pour une raison simple : ceux qui ont misé sur le bitcoin il y a quelques années ont gagné beaucoup d’argent ! Mais est-ce éthique d’investir dans ces monnaies virtuelles ? Pas si sûr.

Marre de la Bourse classique ? En recherche de rendements, de plus en plus d’épargnants se tournent vers des cryptomonnaies. Aussi appelés cryto-actifs, il s’agit de monnaies virtuelles qui permettent d’échanger des tokens, appelés jetons en français.

Plus de 1 500 cryptomonnaies sont actuellement répertoriées, la plus connue étant le bitcoin. Mais il en existe d’autres comme l’ethereum, le ripple ou le litecoin. 

Ces monnaies, pour être échangeables, utilisent la blockchain, une technologie de stockage et de transmission d’informations qui est décentralisée. Cela signifie qu’elle n’est pas contrôlée par une seule personne ou un seul organe. Elle permet de stocker de l’information sur ce que l’on appelle les blocs. Information qui sera par la suite inaltérable et garantira donc transparence et traçabilité.

Les cryptomonnaies, un désastre environnemental

Pour moi, les notions de cryptomonnaies et de blockchain doivent bien rester distinctes. En effet, la première ne me semble pas être un placement responsable, alors que la seconde, si. Pourquoi les crytomonnaies ne serait-elles pas un placement responsable ? Deux raisons principales peuvent être évoquées.

La première est une question environnementale. On estime que la consommation énergétique permettant de minage de cryptomonnaies, c’est-à-dire leur déblocage, représente 0,12 % de la consommation électrique mondiale. Selon une étude réalisée par le chercheur hollandais Alex de Vries, une seule transaction en Bitcoin consomme autant d’énergie qu’une maison en une semaine. Ce à cause de la quantité énorme d’énergie nécessaire au fonctionnement de ce marché.

Selon une étude publiée par la revue Nature, la généralisation de l’utilisation des monnaies virtuelles pourrait même, à elle seule, faire grimper la température mondiale de 2 degrés en seize ans. Encore une fois, à cause de la demande en électricité liée au minage et à la vérification des transactions qui transitent par la blockchain.

De la spéculation pure

Si cela ne vous suffit pas, il y a une deuxième raison pour laquelle je n’investis pas dans les cryptomonnaies. C’est parce que c’est de la pure spéculation. Au début de « l’ère bitcoin », il y avait peut-être un semblant d’aventure dans le fait de miner du crypto-actif. Aujourd’hui, le marché compte plus de mille cryptomonnaies, qui s’échangent sur un marché complètement déconnecté de tout actif réel. En d’autres termes, c’est de la spéculation pure, donc pas tout à fait un placement responsable selon moi. Je n’investis pas non plus sur le Forex, le marché des changes « réels ».

La blockchain, une technologie passionnante

Par contre, c’est une toute autre affaire pour la blockchain. Je trouve que c’est une technologie très intéressante et qui a un potentiel incroyable pour faire évoluer les business models des banques, bien sûr, mais aussi de tous les acteurs qui réalisent des transactions financières. Donc, de toutes les entreprises. Quelques fonds ultra-spécialisés se sont lancés sur cette thématique blockchain. C’est le cas par exemple de Starchain Capital, un fonds fondé par le français Cyril Paglino qui opère déjà depuis un an aux Etats-Unis. En gros, l’idée est d’investir dans des entreprises qui développent des projets liés à la blockchain et se financent via des ICO, ou initial coin offerings.

Les ICO sont des levées de fonds en cryptomonnaies qui correspondent à un projet. En général, les ICO proposent différentes strates d’investissement. Certaines strates sont réservées à de gros investisseurs et d’autres sont ouvertes au public. Il arrive, dans ce dernier cas, qu’il y ait des contreparties associées à cet investissement. En général, l’accès au produit ou au service lorsqu’il sera lancé, comme sur une plate-forme de don.

Investir dans les cryptos, cela peut donc être un investissement éthique si le placement est associé à un véritable actif. Et bien sûr que celui-ci répond à quelques critères de base, comme ne pas être une entreprise polluante ou bien traiter ses salariés. 



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